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Navetta spaziale Crew Dragon lanciata dal Kennedy center: a bordo il primo astronauta europeo

Il lancio della Crew Dragon (Foto NASA)

CAPE CANAVERAL (FLORIDA) – Buon viaggio anche dall’Europa. E’ stata anciata la navetta Crew Dragon della SpaceX che, per conto della Nasa, porta sulla Stazione Spaziale quattro veterani, fra i quali il francese Thomas Pesquet, primo astronauta dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa). A bordo gli astronauti della Nasa Robert Shane Kimbrough, al comando, e Megan McArthur, pilota,, e Akihiko Hoshide, dell’agenzia spaziale giapponese Jaxa. Pochi minuti dopo il lancio, tutti si sono dati la mano in segno di augurio. Il lancio è avvenuto con un Falcon 9 dal Kennedy Space Center, a Cape Canaveral (Florida)


I quattro veterani della missione Crew 2 si stringono la mano poco prima del lancio (fonte: NASA TV)

Tante le novita’ di questa missione. E’ la prima volta in cui degli astronauti voleranno su una navetta gia’ utilizzata, quella con cui ha debuttato il primo equipaggio della Crew Dragon nella missione Demo 2, composto da Douglas Hurley e Robert Behnken. Il primo stadio del Falcon 9 che li portera’ in orbita e’ quello utilizzato nella prima missione della Crew Dragon.

E’ anche la prima volta che un astronauta dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) vola con un veicolo commerciale. Dell’equipaggio, composto da quattro veterani, fa parte infatti il franceseThomas Pesquet. Ingegnere aerospaziale e pilota di linea, Persquet e’ entrato nel corpo astronauti dell’Esa nel 2009 e ha volato per la prima volta nel 2016 su una navetta russa Soyuz. Adesso e’ pronto a tornare per la seconda volta sulla Stazione Spaziale Internazionale, dove per sei mesi lavorera’ alla sua nuova missione, Alpha.

Con lui si preparano a salire sulla Crew Dragon il comandante Robert Shane Kimbrough e Megan McArthur, entrambi della Nasa, e Akihiko Hoshide, dell’agenzia spaziale giapponese Jaxa che diventera’ il comandante dell’equipaggio Expedition 65 della Stazione Spaziale.

Le novita’ comunque non mancano per nessuno di loro: per tutti e’ il primo volo sulla Crew Dragon e sono inedite anche le tute che indosseranno, bianche e grigie, dallo stile che evoca quello della fantascienza. Pesquet ha scelto una foto con il nuovo casco per il suo profilo Twitter. E’ nuovo anche il veicolo con cui i quattro dovranno raggiungere la rampa di lancio: la Tesla bianca della SpaceX invece del pulmino color argento.

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Paulo Soares

redazione@firenzepost.it

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