Ma varia a seconda dell'età e delle condizioni fisiche

Muoversi fa bene alla salute, ma senza esagerare. 6 – 8.000 passi al giorno la media ottimale

di Paolo Padoin - - Cronaca, Lente d'Ingrandimento, Salute e benessere

Muoversi fa bene alla salute, e fin qui tutti d’accordo. Ma come nasce la storia dei diecimila passi al giorno come obiettivo quasi irrinunciabile per chiunque voglia mantenersi in forma? A fare chiarezza è il sito anti-fake news ‘dottoremaeveroche ‘ della Federazione nazionale degli Ordini dei medici (Fnomceo), che dedica un articolo al tema. La storia dei 10.000 è stata spiegata dal The Guardian, che ha raccontato come il target sia nato da una campagna di marketing giapponese nella metà degli anni Sessanta del secolo scorso.

All’indomani dei Giochi olimpici di Tokio un signore – poi diventato un imprenditore – inventò il primo contapassi: lui si chiamava Yoshiro Hatano e l’aggeggio fu battezzato manpo-kei. Intervistato dal Guardian David Bassett, direttore del Dipartimento di chinesiologia e studi sullo sport dell’Università del Tennessee, dichiarava che non c’era alcuna prova che associasse questa distanza ad un particolare stato di salute: «Hanno solo ritenuto che fosse un numero indicativo di uno stile di vita attivo e teoricamente sano».

Oggi l’obiettivo dei 10.000 passi è diventato qualcosa di molto simile a una moda, anche grazie alla progressiva diffusione dei cosiddetti tracker, dispositivi che consentono di tenere traccia non solo del nostro movimento ma anche di una serie di parametri vitali. Ma quanto cammina mediamente ogni giorno una persona? Non esistono studi scientifici affidabili che possano dare una risposta certa a questa domanda. La Mayo Clinic informa che l’americano medio cammina da 3.000 a 4.000 passi al giorno. Due o tre chilometri circa, insomma. Una buona base di esercizio, da incrementare a seconda dello stato di salute, dell’età e dell’obiettivo che si intende raggiungere. «Non c’è dubbio – assicurano comunque gli esperti – che camminare faccia del bene all’organismo. È la stessa Mayo Clinic a dirci che glieffetti benefici del movimento contribuiscono alla salute cardiovascolare, al mantenimento di un peso accettabile, alla prevenzione della malattia diabetica e anche al tono dell’umore».

In quanto strategia ottimale per la riduzione delpeso, il movimento può avere un’influenza positiva anche sulla prevenzione del cancro. Ma nonostante l’Organizzazione Mondiale della Sanità, l’American Heart Foundation e diverse altre istituzioni sanitarie internazionali abbiano gradualmente adottato la misura dei 10.000 passi come raccomandazione dell’attività quotidiana da eseguire, la validità di questa soglia è sempre più discussa. «Chi soffre di una malattia cronica o è molto anziano, per esempio, potrebbe correre qualche rischio sforzandosi per raggiungere questo obiettivo».

Quanti passi allora sono troppo pochi? Una delle ricercatrici che più sta studiando l’argomento – Catrine Tudor-Locke, del Dipartimento di chinesiologia dell’Università di Massachusetts ad Amherst, negli StatiUniti – indica tra i 6 e gli 8 mila passi la soglia alla quale puntare.

Ad un numero simile sono arrivati i ricercatori che hanno tentato di calcolare quale numero di passi equivalga alle linee guida sulla salute pubblica che raccomandano di fare di 30 minuti di esercizio moderato al giorno: un minimo di 7.500 passi. Ma la notizia è un’altra: anche piccoli incrementi nel numero dei passi possono essere significativi. Quanto alla velocità è necessarioun minimo di 100 passi al minuto perché l’esercizio sia benefico, ha spiegato il team della Tudor-Locke. Questo è il tipo di ritmo a cui arrivi in modo naturale quando fai una camminata con l’intenzione di fare esercizio fisico, spiegao gli esperti.

Ma allora cosa fare per avvicinarsi ai 5 o ai 10 mila passi? Gli esperti del sito anti-fake news si ispirano ai suggerimenti dalla Mayo Clinic: «Quando devi aspettare, cammina. Evita di stare seduto quando sei in anticipo per un appuntamento, in attesa di un treno o all’aeroporto aspettando il tuo volo. Parcheggia lontano. Sei proprio sicuro di dover cercare posto proprio sotto casa? Non sarebbe meglio lasciare la macchina ad un isolato di distanza?. Se ancora non lo hai, considera la possibilità di prendere un cane. È il compagno ideale per la tua passeggiata. Non ti passa per l’anticamera del cervello di prenderti un cane in casa? Se un tuo amico ne ha uno, accompagnalo quando esce con Fido». Infine dimentica l’ascensore. Non solo salire, ma anche scendere le scale conta come fare dei passi e brucia calorie. E poi, vuoi mettere che bella figura salire le scale a piedi al centro commerciale o in stazione mentre la folla si accalca sulla scala mobile?.

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Paolo Padoin

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già Prefetto di Firenze
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